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1995年03月15日

ナラボー→ブリスベン(2月〜3月)

<北上>

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殺風景なガソリンスタンド

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休憩中

ナラボーを3日で抜け、ポートオーガスタに到着した。ここで俺はタイヤの交換と、オイルの交換をしなければならなかった。オイルの方は、約3000kmで交換していたが、一週間でとっくにお3000kmは走り、もう5000km近く走ってしまっていた。タイヤはこの先交換が、当分できそうに無いから。アリススプリングスまでは十分持つと思ったが、俺はアリスへ行くつもりはなかった。エアーズロックを見るためだけにスチュワートハイウェイを往復3000kmも走るのだ。

準備を整え、北上を開始する。ポートオーガスタでオイル上がりを発見した。ピストンリングがダメになってきたのだろう。多少気は重かったが無理せずにいけば、一周は完結できると判断して、修理はしない。まだオイルが上がり初めてすぐだろうから、エンジンが止まることもないだろう。しかしもちろんパワーをかけずに走行。予備のオイルも多めに持った。

スチュワートハイウェイもまた単調な道だった。退屈だ退屈だと思いながらも非日常的な日々を過ごしていることに幸せを感じる。

今までもハエには悩まされてきたが、エアーズへ行く途中が一番凄かった。ハエといっても日本のようなギラギラした大きなものではなくて、小さいものだ。バイクを止め休憩すると、時間とともにハエが群がって来る。目、鼻、口、耳など穴という穴を攻めてくるのがたまらなく辛い。特に、耳の中でブーンと動き回るやつは最低だ。もちろんある程度は覚悟して行ったので驚きはしなかったが、本当にアイツらはどこからわきでてくるのだろう。バイクの為の休憩10分がどんなに長かったことか。

 

<地下の町>

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落下注意!

エアーズへ行く途中にクーパーペディーという町がある。オパール堀りの地下に作られた町というのが有名だが、情報が俺の頭に入りすぎていて、いまいち感動出来ない。地下に穴を掘って住んでいるというイメージがあったのだが、地上にも建物はあるし俺のイメージと相当掛け離れていたからだ。地下に掘った宿に泊まれば少しはイメージの回復もあったのかもしれないが、地上でも冷房さえあれば快適に暮らせるご時世、人寄せのためにそうしているという感がぬぐえずに、俺はこの地を早々と立ち去ってしまった。情報過多も考えものだ。

 

<神の地>

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風の谷

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マウントオルガ

マウントコナーを過ぎると、荒野の中に赤い岩がみえ始めた。まだ小さい岩にしか見えない。自分の中ではあれはエアーズロックだという確信はまだ持てない。だんだんと赤い岩が近づき、大きさと共にあれはエアーズロックだという確信に変わる。太陽の関係で相当赤い。自分がどこかへまぎれこんでしまったかのように現実感が無い。なぜこんなところにポツンと赤い岩があるのだろう。エアーズロックはアボリジニの聖地だというのも理解できる。神々しく、存在そのものが不思議だ。

エアーズへ早く行きたいが、先にマウントオルガへ行くことにした。エアーズへ行ってしまったらオルガへ行くのが面 倒になってしまうのではないかと感じたから。俺の今回の旅は、エアーズロックから始まったと言っても過言ではない位 にエアーズロックへの思いいれがある。

オルガも素晴らしかった。ある意味でオーストラリア特有の殺風景な景色であることに違いはないのだが、この辺一帯は色が違って感じる。人間を包み込むかのような光を放っている。光が優しい。
日の出前にキャンプ場を出て、エアーズに登りにいく。急な鎖場を登り、頂上へ。頂上からの風景は自分が神になったかのよう。『眼前に広がる大地はここから形勢されていったのではないのだろうか。』もう俺の旅が終わったかのような気にもなった。約3時間ほどたった後、観光客は皆いなくなった。だれもいなくなった頂上でいろいろと物思いにふけり頂上を後にした。

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エアーズロック頂上

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エアーズロック

 

<危険なこと>

パースからここまで俺はビールを飲んでいない。それはここで格別の酒を味わいたかったから。リゾート内のパブへキャンプ場で知り合いになったやつらと飲みに行く。ここまでこれたことに感謝と、これからまだ続く旅の前途を祝して乾杯。お互いの苦労話しに花が咲く。その中で一番危ない話しがこれだった。トラブルが起き2日ほど誰ともあわず、水は尽きるし、本当に死ぬかと思ったということだ。ストックルートを含めて、メジャーな道は1日に何台もの車が通るので、事故して怪我を負わなければ死ぬ事はないと俺は思うのだが、彼は本当に車通りの無い道を通っていて、本当に死ぬ一歩手前までいっていたそうだ。実際死んだら、またバカな日本人ライダーが…と新聞が書き立てるに違いない。笑い話しとして聞けないこの手の話しはよく聞くので、装備だけは注意してほしいものだ。実際日本人ライダーにくらべ外国人ライダーの方が水や工具をしっかりと持っている場合が多い。万全の準備で大自然へ挑むべきだ。

 

<分岐点>

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NSW州に入る

大満足の内に俺はエアーズロックを後にして、来た道を引き返し始めた。二度目の道だから、単調さは倍増だが、時間の流れは早く感じる。まだ夢うつつなのだろうか。

ウーダナダッタトラックへの入り口へ差しかかったが、俺はダートに入る気がもうしない。特に面白そうなダートでもなさそうだし、入った所で景色は同じだろうから。もちろん入れば違った事を感じることが出来るかもしれないが、どうも死にかけた話しを聞いて少し臆病になっていたのかも知れない。オイル上がりの不調を抱えていたとはいえ、バイクのエンジンは止まるとは思えなかったが、少しのトラブルが命取りになる可能性がないわけではない。とにかく俺はこのときダートへ入りたくなかったのだ。

そして順調にポートオーガスタの町へ戻って来た。俺はこれからの行き先を決めなければならない。俺の考えているルートは二つ。一つは内陸の寂しい道を通り、シドニーとブリスベンの間に出るルート。もう一つはタスマニア島へ渡ってからシドニー経由で帰るルート。悩んだ末、俺は内陸ルートに決めた。 タスマニア島は緑の美しい島でやはり旅人が絶賛する島だ。いつかは俺も行ってみたい島の一つだったが、サウスウエストを旅した時、緑溢れる土地が今回の俺の旅のイメージと掛け離れすぎていて、感動を受けなかった。おそらく今タスマニアへ行っても、同じことのような気がした。それよりも俺は圧倒的荒野の大地をもっと知りたかった。そんな訳で今回はタスマニア島はパスし、次回行くことに決めたのである。

 

<再び内陸へ>

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さびれた町

内陸へ入り始めてすぐに後悔した。『俺は何でこっちのルートを選んでしまったんだ。景色もなにも変わらないじゃないか。』単調な道がもうナラボーから続いている。バイクという文明の利器を使って移動しているのにこんな調子だ。それよりも昔の冒険者達は何を思って旅をしていたのだろう。どこまで行っても変わることのない景色。よく気が狂わなかったな。まあ冒険団のリーダー達は常に考え、行動しているし、忍耐強いから大丈夫だろうが、それに仕えている下っぱ達はどうだったのだろうか。いろいろ考えてみると面白い。冒険者達はこの土地にある何かを求めて冒険していた。俺達も同じだ。手段や厳しさは違うが、皆何かを追い求め旅をしている。

 

<緑と安堵と>

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草が緑だ!

海沿いの道に出る手前にニューイングランド地方という所がある。ここも一風変わった所であると俺は思う。いままでに見た事のない木が生え、オーストラリアの町ではないイメージだ。再びオーストラリアの地を踏んだら俺はまずここへ行ってみたい。アーマデール。なんと説明すればいいのか分らないが、ここは俺の心をくすぐった。もしオーストラリアに住むならここだとも思った。いままでの旅の疲れを癒してくれる、そんな土地だ。

ここまで来ると景色がガラッと変わる。牧場の草は緑だし、心なしかそれを食べる羊や牛達も元気そうだ。緑を見ただけで自分の心が安らいでいくのが分かる。緑が心地良い。

 

<仲間と再会>

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ブリスベンに到着

ついに一号線に出た。看板には常にブリスベンの文字が出てくる。涙は出なかったが、涙がでるほど嬉しい。旅が終わってしまうことより、一周出来る喜びが大きい。早くブリスベンに戻り、仲間と再会をしたい。

ブリスベンで生活していたときお世話になったバリーに電話をし、今日は彼の家に泊めてもらうことになった。電話で聞いたその声は懐かしいの一言。思えば長かった。ブリスベンを出てからもう6か月になるのだ。彼に会ったらなんと言おう。俺の旅をどういう風に伝えよう。

サーファーズを過ぎ何度も通ったことのある道になった。何もかもが懐かしい。バリーの家に行くまえに、わざと市内を走る。よく行った食べ物屋、デパート、黄色いバス、何も変わっていない。『やっと帰って来たんだ。』という実感がだんだんわいてくる。『ついに一周したんだ。』と叫ぶ。

皆でディナーを取りながら、旅の質問攻めに会う。うまく話せない英語にもどかしさを感じる。TVを見る。音楽を聞く。いままでとは違う都会の生活に戻る。
その夜、教会にいった。バリーの知り合いがたくさんいる。出発前はあまり打ち解けられなかったが、今はいとも簡単に打ち解けることが出来る。そして歌を歌う。本当に戻って来た実感がわいてきた。

バリーの車に乗る。ボロボロの彼のフォードは、新車に変わっていた。

 

<あとがき>

いろいろな体験をした。いろいろな出会いをした。人がなんといおうが、有意義な時間を過ごしたと俺は思っている。またバイクで旅に出たい。

 

<あとがき>の後書き

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ありがとうXLV

なんか、これを書いていた時が辛かった時期だから、ちょっと文章暗いね。楽しいことは楽しかったしか思い出せないのに、辛かったことは鮮明におもいだせるのよ。これが。オーストラリアで撮ってきた写真は、すごく楽しそうなのにね。それからバイク屋さん、姑息な手段をいろいろ考えて高く売りました。ごめんなさい。

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